Андрей Смирнов
Время чтения: ~23 мин.
Просмотров: 1

Жена на час

Кульминация

– Еще чего! – прикрикнула Маруся. – Ты вел себя по-хамски и хочешь по душам? Для начала жду извинений!

Затем мы препирались, выясняя, кто виноват, а кто прав. Я лежал, женушка занималась носками, и мы ругались — это была просто песня, экстаз и эйфория в одном. Как у нормальной семейной пары.

Я дошел до точки и назвал супругу дурой. Она зарыдала. Хорошая актриса, я купился, и, вскочив на ноги, обнял её и стал уговаривать: «Мария, извините меня, я увлёкся и переборщил».

Она посмотрела хитро: «Ага, попался! Ты все-таки извинился! Ладно, давай по душам. Какие проблемы?».

И тут меня понесло. Я долго жаловался на начальника-самодура, как трудно работать под его руководством, на низкую зарплату, бытовые трудности и надоедливых шумных соседей.

Жена села рядом, заглянула участливо в глаза: « Родной, я же с тобой. Не волнуйся, вместе мы справимся с любыми трудностями. Хочешь пивка?».

– Оно же в унитазе, – сказал я.

– Не все, – смеётся. – Оставшиеся бутылки я припрятала. Налить?

Связь пива и футбола

Она извлекла из своей бездонной сумки 3 по 0,5 пивка: «Все необходимое для работы я держу под рукой!»

Одна перекочевала в холодильник, а две она протянула мне: «Надо спрятать, а я случайно найду».

Бутылку из холодильника она сразу же вытащила, и понеслось: « Это как называется? А? Тебе вчерашнего не хватило, догнаться планировал?»

И демонстративно вылила пиво в туалет. Гневно взглянула в мою сторону: «Раз ты молчишь, значит, это не единственная, заначку припрятал! Я права?».

К общей печали мою неудачную заначку она отыскала за 5 минут на полке с постельным бельем.

– Вот засада, — рассердился я сам на себя.

Маша предложила перепрятать.

– Нет, – говорю я, – у меня для тебя новое испытание — носки!

И поставил перед Машей корзину, где лежала куча непарных чистых носков.

В глазах жены появилась тоска, она вздохнула и принялась за носки, я же удобно устроился на диване.

– Время футбола, включай телевизор, – отдала приказ Маруся. – И я продолжу тебя пилить.

– Нет, – говорю я, – футбольный матч без пива не в кайф.

Нет картины прекраснее на свете, чем недовольная жена, занятая сортировкой мужниных носков. И вообще, мне бы сейчас на жизнь пожаловаться.

Маша, до свидания

Маша вернулась с полным стаканом, но тут у неё зазвонил телефон.

– Ой-ёй, время закончилось, мне надо идти!

Я умолял её остаться еще на часок, обещая щедрую оплату вдвойне. Я же не успел пожаловаться на жизнь.

Но Маруся убегала: «Честно, не могу, еще 2 заказчика ждут, мои услуги пользуются спросом. Знаешь, сколько в городе несчастных одиноких мужчин, которые ищут не сексуальных утех, а обычную жену, пусть и всего на час?».

И она ушла. Я вылил пиво в кухонную раковину. У меня и без выпивки на душе царил покой, мне было здорово. Маруся оказалась такой чудесной: шумной и участливой одновременно. Такими и бывают настоящие жены.

Я знал, что со следующей зарплаты, где-то через месяц, я увижу её снова. Это будет нечто, я притворюсь «больным». Буду лежать с помирающим видом в постели, со смешной температурой 37,2.

Посмотрим, как она справится со страдающим и ворчливым мужем. Посмотрим…

Леся

Почему?! Почему мне так не везет?

Все складывалось замечательно, пока в гостиной я не обнаружила Гора. Как он сюда попал? Отчего именно эта квартира? И какого демона я его отпустила?

Случайность? Ох, как бы ни так… Мне с трудом удается сосредоточиться на работе: не пережарить бы мясо, не сжечь бы утюгом рубашки. А если Гор все же что-то унес из дома? Ведь обвинят во всем меня!

Я доверилась ему из-за Никиты. Мне показалось, что они не случайные знакомые, значит, Гор не может быть плохим человеком. Никита не стал бы водить знакомство с подлецом.

Слабое утешение. Мне от их отношений ни тепло, ни холодно. А если это Никита устроил мне проверку? И я ее завалила!

Появление хозяина квартиры заставляет меня нервничать еще сильнее. Почти нет шанса встретить мага? Ага, как же! Вот он, собственной персоной. И не кто-то там, а маг из рода Гайволоцких. Если не врет, конечно.

Нет, судя по надменному виду, мессир меня не обманывает. Гайволоцкие – одна из известнейших фамилий империи Скивар. Насколько я помню, они в родстве с императором.

Никита не мог не знать, в чьей квартире меня оставил. То есть, он прекрасно понимал и то, что Джеки бессилен против мага. Неужели Лука был прав, предостерегая меня от этой работы?

Я немного успокаиваюсь, наблюдая, как Гайволоцкий проверяет мою работу. Да, он не лучится радостью, держится строго, но и недовольства не выказывает. Чувствуется, что он всем доволен.

А потом начинается кошмар.

Я так испугана, что Джеки воспринимает Гайволоцкого, как прямую угрозу. Приходится останавливать моего верного стража. Это немного приводит меня в чувство, но все равно в происходящее верится с трудом. Как будто не со мной все случилось. Да еще Гайволоцкий давит – и взглядом, и всем своим видом.

Первая мысль – как избежать скандала. Мне нужна эта работа! Я готова умолять Гайволоцкого о снисхождении, а он сам предлагает мне выход.

Мне кажется, я ослышалась.

— Исполнить роль вашей невесты? – переспрашиваю я в недоумении.

— Да, — кивает он и довольно щурится.

Это так странно, что я не могу поверить в то, что он говорит правду.

— Вы издеваетесь? – предполагаю я.

— Почему?

И снова его бровь ползет наверх. Как он это делает? Я вот пыталась научиться, ничего не получается.

— Вы только что обвинили меня в пособничестве вору, — напоминаю я. – И после этого хотите представить семье, как свою невесту?

— Понарошку же. – Гайволоцкий снова барабанит пальцами по подлокотнику кресла. – Мне все равно, кто это будет. Почему бы не ты? Или тебе уже не нужна работа в агентстве?

— Никита ваш друг. – Я не спрашиваю, но он согласно кивает в ответ. – Если он попросил вас устроить эту проверку, вы должны рассказать ему, что я не справилась.

Он смотрит на меня, как будто впервые видит.

— С проверкой ты справилась, а вора в нашем с Никитой плане не было. Обычно квартира под магической защитой, но из-за тебя я ее снял. И кто-то этим воспользовался. Кстати, ты его знаешь. Кто он?

У меня не возникает вопроса, откуда Гайволоцкий все знает. Скорее всего, в квартире есть видеокамеры. Он или наблюдал за тем, что здесь происходит, или смотрел запись. Но как мне ответить? Если скажу правду, то подставлю Никиту.

— Я встречала этого человека раньше… один раз… — выдавливаю я.

Пожалуйста, мессир, не спрашивайте больше ни о чем!

— В интересных местах ты бываешь, — произносит Гайволоцкий тоном «а с виду приличная девушка».

— Какая разница! – вскидываюсь я. – Да, я поступила глупо, признаю. Но я даже имени его толком не знаю. И, если вы видели запись, то должны знать, что сговора не было!

— Так и есть, не было, — соглашается он. – Иначе я не предложил бы тебе сделку.

Так он меня запугивал! Надо признать, успешно. Мне и сейчас страшно, потому что я рискую не только работой, но и репутацией семьи. Если история получит огласку, пострадаю не только я.

— Никита ничего не знает, — говорит Гайволоцкий, подводя черту под нашим разговором. – И не узнает, если ты примешь мое предложение. Если нет, то к ответственности тебя, конечно же, не привлекут, но работу ты потеряешь.

И почему мне кажется, что маг нуждается в моей помощи так же сильно, как я – в деньгах, ради которых и согласилась на эту должность?

— Мне нужно подумать, — произношу я.

Не могу согласиться, что-то меня останавливает. Может быть, лучше потерять работу, чем играть роль фиктивной невесты?

— У тебя нет на это времени, милая леди. – Он смотрит на часы. – Через десять минут здесь появится моя матушка. И либо я представлю тебя, как свою невесту, либо провожаю восвояси, со всеми вытекающими. Итак?

Леся

Не скажу, что ночь я провела в сомнениях и метаниях, вовсе нет. Уснула, едва добравшись до кровати, позабыв не только о маге, но и о том, что обещала вечером позвонить Луке. Хорошо, что будильник сработал вовремя!

А вот потом начались терзания.

Брату я отправила смс, извинившись за пропущенные звонки и собственную забывчивость, и добавила: «У меня все хорошо, вечером позвоню». Лучше так, чем снова врать. Возможно, мне придется рассказать ему правду, ведь я еще не решила, как поступить. Хотелось взвесить все «за» и «против» на свежую голову.

Итак, во что же я вляпалась?

Никита великодушно простил мне мою оплошность. Не хочу думать о его взаимоотношениях с Гором, не мое это дело. Однако возник вопрос, хочу ли я работать в агентстве?

С одной стороны, мне нужны деньги, чтобы оплачивать квартиру и жить в столице, потому что возвращение домой кажется мне катастрофой. И сама работа мне нравится, особенно покупки по просьбе клиентов.

С другой стороны, благодаря магу Гайволоцкому клиенты теперь вызывают во мне страх и трепет. Никита не всегда сможет прийти на помощь, да и текущая проблема до конца не решена.

Работа в агентстве – постоянный риск. И ладно бы, дело касалось только меня. Под угрозой моя семья, вот что самое паршивое. Я не могу позволить себе быть замешанной в скандале.

Согласиться или отказаться?

С этой мыслью я появляюсь в офисе агентства. Никита выходит мне навстречу из кабинета. В руках у него букет разноцветных астр в красивой упаковке с ленточкой.

— Доброе утро, Леся, — улыбается он и вручает мне букет.

— Доброе, — соглашаюсь я, хотя еще минуту назад так не считала. – По какому поводу цветы?

— Просто так, — пожимает плечами Никита. – Захотелось тебя порадовать. Или не угадал, ты не любишь астры?

— Люблю, — уверяю я, забирая букет. – Спасибо.

— Пойдем ко мне, — приглашает он в кабинет.

Как и в первый раз, я застываю перед панорамным окном, не в силах оторвать взгляд от открывающегося вида.

— Нравится? – посмеивается Никита.

— Да, — соглашаюсь я. – Это завораживает.

— В моей квартире все внешние стены прозрачные.

— Все?! – Это мне кажется невероятным. – Все-все?

— Да, и в ванной комнате тоже, — кивает Никита. – Не веришь?

— Верю…

— Это пентхаус, — смеется он, — прохожие в окна не заглядывают.

Я смущенно киваю.

— Пригласил бы тебя в гости… — Никита задумчиво на меня смотрит. – Но боюсь, ты откажешься.

— Это неприлично, — соглашаюсь я.

— А с Джеки? Я не маг, Леся, ты можешь меня не опасаться.

— Нет, спасибо, — вежливо, но твердо отказываюсь я.

— А если я скажу, что ты мне нравишься? – Никита подходит ближе, и я смотрю на него снизу вверх, потому что он выше меня. – Если попрошу стать моей девушкой?

Это неожиданно. Мне нравится Никита, но такой резкий переход пугает. Он больше похож на попытку завлечь и соблазнить. Я не наивная девочка: пока училась в столице, изучила все эти «подкаты».

— Вот когда попросишь, тогда и подумаю, — отшучиваюсь я. – Но имей в виду, сначала ты должен получить одобрение моего отца.

— Чего? – Никита явно удивлен. – Так строго и официально?

— Конечно. Папа любит старые традиции. А еще у меня есть два брата, и они тоже следят… за моим поведением.

Обычно я так и отшивала неугодных ухажеров. Никита мне интересен, но после Олега хочется уверенности. Но откуда ей взяться, если мы знакомы всего ничего, а Никита уже хочет заманить меня в свою квартиру?

— Хорошо, буду иметь в виду. – Никита предлагает мне занять стул и располагается напротив. – Итак, прежде чем ты сообщишь о своем решении, хочу сказать, что проблема с Гайволоцким решена. Ты ему ничего не должна, твоей семье ничего не угрожает.

Странно. Вроде бы я должна испытывать радость, а на деле – легкое разочарование. Отчего-то вспоминаю Луизу и собственное обещание быть на ужине в честь дня рождения ее мужа. Игорь может наплести ей что угодно, но для меня это знакомство стало приятным. К тому же, она знает, из какой я семьи.

— Спасибо, Никита, — благодарю я искренне. – Ты так заботишься обо мне, что…

— Только не говори, что тебе неловко, — перебивает он. – Я забочусь обо всех сотрудницах агентства. Ваша безопасность и хорошее настроение – залог успеха нашего общего дела. Так можно узнать, что ты решила?

Интересно, заигрывание и цветы тоже для всех?

— Я остаюсь, — сообщаю я.

Леся

— Лесана? – Отец удивленно приподнимает бровь. – Ты уже здесь?

— Добрый вечер, папа, — мужественно отвечаю я, чинно сложив руки на коленях. – Я вернулась с Лукой.

— Я думал, ты приедешь завтра. Видимо, знакомство откладывается?

И какого демона я спустилась к ужину? Отсиделась бы в своей комнате до завтра! Отцу все равно доложили бы, что я дома, но публичного унижения удалось бы избежать. И почему я не могу ему соврать?

— Мы расстались, папа.

Джеки раздраженно фыркает. Он сидит на спинке моего стула и, как обычно, чувствует мое настроение. Мачеха пренебрежительно усмехается, не отрываясь от салата. Денис и Лука, мои братья, сочувственно подмигивают.

— Что ж, печально. – Отец аккуратно отрезает кусочек мяса. – Срок твоей стажировки подходит к концу. Тебя взяли на работу?

— Нет.

— Нет?! – Он откладывает нож и вилку и смотрит на меня так, что я начинаю ерзать на стуле. – Ты настолько глупа, что не смогла удержаться на этой работе?

И отчего я решила, что смогу избежать скандала за ужином? Бросаю укоризненный взгляд на Луку: «А ты говорил!» Он встает на мою защиту:

— Папа, возможно, есть причина…

— Я спрашиваю не тебя! – обрывает его отец, даже не удостоив взглядом. – Лесана!

Джеки недовольно ворчит, но тут он бессилен. Никто не в силах защитить меня от гнева отца. Да и мне нечего возразить, сама виновата. Мне двадцать два, а я до сих пор не стала самостоятельной. Отец оплачивает мою квартиру в столице, он поручился за кредит, который мне выдали на учебу, он дает мне деньги на еду и одежду.

Но что я могу ответить? Прости, папа, я не оправдала твоих вложений?

— Дорогой, может, поговорите позже? – вмешивается мачеха.

О, она наслаждается моим унижением, я уверена! Но умело перехватывает управление ситуацией в свои руки. Ради жены отец легко идет на компромисс.

— После ужина – ко мне в кабинет! – приказывает он.

И тут мое терпение лопается.

— Спасибо, я сыта, — сообщаю я, с грохотом отодвигаю стул и швыряю на стол салфетку. – Джеки, со мной.

Дракон послушно устраивается на моем плече, обвивая шею хвостиком.

— Лесана! Немедленно вернись!

Голос отца напоминает раскаты грома, но я закусила удила. К демонам этикет, и вообще, я не рабыня!

Ухожу из столовой, громко хлопнув дверью. Возвращаюсь к себе, чтобы переодеться, и ухожу из дома. Теплый осенний вечер вкусно пахнет опавшей листвой. Джеки срывается в небо, погоняться за летучими мышами, а я бреду по темной аллее парка к реке. Теперь, когда меня никто не видит, можно и не сдерживать слезы.

Сегодняшний день не задался с самого утра…

Каждый день я прихожу на работу на полчаса раньше, чтобы успеть выпить кофе с Олегом. Мы встречаемся уже два месяца, и совместный завтрак в кафе клиники стал утренним ритуалом.

Сегодня Олег пришел первым, и я вижу его на нашем любимом месте, за столиком у фонтана. Он успел заказать кофе, и перед ним стоит неизменная чашка с двойным эспрессо, а мне вот-вот подадут раф. На столе есть и булочки с изюмом, их пекут в соседней булочной.

Все как обычно, только Олег кажется каким-то растерянным: бледный, волосы взлохмачены, галстук повязан криво, а на подбородке свежий порез, видимо, от лезвия бритвы.

— Привет! Что-то случилось? Ты не выспался?

Олег встает, чтобы поздороваться, но целует не в губы, как обычно, а в щеку.

— Доброе утро, Леся. Нам надо поговорить.

Хм… Интригующее начало. И, надо сказать, пугающее.

Олег – красивый парень, и мне льстит, что он первый меня заметил, едва я устроилась на работу в клинику. Тем более, я – стажер-бухгалтер, а он – аспирант в офтальмологическом отделении.

Я сажусь за столик, отпиваю кофе, пачкая губы в сладкой пене. Всего пара глотков, и я чувствую, что могу выслушать любые новости, даже неприятные.

— Дай угадаю, — улыбаюсь я Олегу. – Тебе опять изменили график дежурств, и ты не можешь пойти в театр? Это несерьезно, Олег, мы давно купили билеты. Поменяешься с кем-нибудь?

— Нет. – Он настроен решительно. Это заметно и по серьезному взгляду, и по пальцам, намертво вцепившимся в кофейную чашку. Того и гляди, фарфор лопнет. – Хотя, и это тоже. Я не смогу пойти с тобой в театр. Леся, давай сделаем паузу в наших отношениях.

— Что? — Я медленно ставлю чашку на блюдце, словно боюсь расплескать недопитый кофе. – Пауза? Ты сказал…

— Великий дракон, что тут непонятного! – Теперь он злится, в раздражении комкает салфетку и бросает ее на стол. – Мне нужно подумать, разобраться в своих чувствах.

Глава 1. Ночной клуб «Квадрат»

Боже, когда же это закончится?!

Сложив руки на столе, уткнулась в них лбом.

– Ась, я, правда, не знал, – оправдывался брат, сидя напротив меня.

– Чем, Леша, чем ты думал? Хотя, можешь не говорить, я знаю…

Мой старший и, по стечению обстоятельств, далеко не умный брат чуть нас не обанкротил. Ладно, про банкротство я зря сказала. Просто по своей дурости нас чуть без выручки не оставил. А все почему? Да потому, что взял на работу юную девушку

И неважно, что подбором персонала занимается сестра! И совсем неважно, что каждый претендент должен пройти сначала собеседование. Уж не знаю, что она такого выдающегося сделала, но со вчерашнего дня у нас неожиданно стала числиться еще одна официантка, хотя штат был полностью собран

Так вот, эта дря… девушка решила, что сможет незаметно забрать из кассы деньги. Ведь она работала целый день! И как же хорошо, что Сергей, наш бармен, заметил ее!

Охрана привела несостоявшуюся воровку ко мне в кабинет. Она-то думала, здесь будет мой брат, с которым можно договориться, но, видимо, сегодня были не те лунные сутки, парад планет давно закончился, и удача перестала ее преследовать.

Слезную историю про мать-одиночку я слушать не стала. Тогда «я ж мать» решила действовать нахрапом: перешла к оскорблениям и угрозам. Выслушав красавицу, я вызвала полицию. Запись с камер видеонаблюдения сохранилась, на работу девушка устроена не была, поэтому с чистой совестью сдала ее на руки правоохранительным органам и позвонила брату.

И вот уже около десяти минут здоровый (метр восемьдесят с лишним) бородатый мужик пытается уговорить меня не сердиться. Была бы ростом повыше – подошла б и треснула по затылку!

– Ась! Даю клятву – исправлюсь!

Закатила глаза.

– Ты? Сам-то в это веришь?

Леха обиделся, сложил руки на груди и пристально на меня посмотрел.

– А давай заключим пари? – я даже бровь приподняла.

Мужику тридцатка, а он ничего более толкового придумать не мог!

– Не смешно, – отозвалась, раскладывая перед собой документы.

– А я и не смеюсь, – таким же язвительным тоном ответил мне брат, – ты ж у нас такая молодец, все знаешь и умеешь. Спорим, есть то, с чем ты не справишься?

Детский сад, ей богу!

– Леш, чего ты хочешь от меня? – устало произнесла и откинулась на стул.

– Все просто! – развел руками мужчина, – я целый месяц занимаюсь клубом и доказываю тебе, что не пальцем сделан.

– Так, а я?

– А ты… ты, – глаза его бегают по кабинету, явно в голове зреет план. Наконец, он замечает газету, подтягивает ее к себе, – а ты устраиваешься на месяц в агентство «Элиниум» и пробуешь себя не в руководящей должности!

Беру из его рук газету и читаю объявление.

«Агентство «Элиниум» предлагает услуги нянь, домработниц, сиделок, помощниц по хозяйству. Только у нас можно пригласить «жену на час»…»

Дочитывать не стала, и так понятно: данное агентство нанимает женщин разного возраста и предлагает ту или иную работу. Но вот новая должность «жена на час» меня сильно смутила. Что ж должна делать женщина в этом случае?

– Ты издеваешься? – на всякий случай спросила братца.

– Нет, сегодня я серьезен как никогда.

И это было правдой. Алексей старше меня на пять лет. Парень неплохой: умный, добрый, но иногда делает такие глупые вещи, что невольно задумываешься: «А не купил ли он свой красный диплом?» Родители оставили нам с братом ночной клуб, один из лучших в городе. Клиентов было более чем достаточно, и мы со всей работой справлялись хорошо. Конечно, первые два года под чутким руководством отца, а затем и сами. Я взяла на себя персонал и документацию, Леша занимался всем остальным: находил поставщиков, закупал мебель, аппаратуру для зала, занимался заказами.

И все бы хорошо, но иногда его словно подменяют, и на выручку прибегает сестра, которая разруливает любую ситуацию.

– Боюсь, что клуб наш развалится, если оставлю тебя одного, – сказала честно, хотя в брата верила.

– Боюсь, кто-то слишком высокого мнения о себе, – ответил Алексей, – ну так что, малявка, готова доказать, что не зануда, и справишься с любым делом?

– А ты готов доказать, что тебе можно доверить наш бизнес?

Мы часто спорили еще в детстве. Родители лишь качали головами и говорили, что до добра это не доведет. Я и сейчас знала, что затея может провалиться. Так или иначе, буду появляться и следить за порядком, но доказать брату, что способна на многое, очень хотелось.

– Тогда пари? – он протянул руку.

Недолго думая, протянула свою.

Жена на кухне

Маруся быстро вошла на кухню и возмутилась: «Ты обалдел совсем? Тут только змей нет. И сковородки засохшие?».

Я с удовольствием расположился на стуле, вытянув ноги. Наблюдать за тем, как Маша быстро и ловко воюет с горой тарелок, было одно удовольствие. Повисло молчание.

– Нет, голубушка, так не годится. Какая-то это неправильная тихая жена, – сказал я.

– Женщина встрепенулась: «Ой, прости, Леш. Увлеклась. Ты как любишь — громкий скандал или нудное зудение?». – Предпочитаю гундёж, – ответил я.

И понеслось! Она ворчала, что я загубил её молодость, что она потратила на меня, бессовестного, лучшие свои годы. Ведь она сегодня сходила на маникюр, а тут я со своими посудными завалами. Сам я ни на что не годен, зачем только она за такого бестолкового замуж выходила. Говорила ей мама…

Я наслаждался по полной. Это было усладой для моих ушей. Но тут жена обернулась: «Ты чего молчишь? В оправдание нечего сказать?». Я выпрямился и возразил: «На заводе завал, я устал как черт…» Маруся взвилась фурией: «Устал бедненький? Пробухал со своими дружками в гараже весь день и замучился, да?» Она спросила: «Можно тарелку грохнуть?» Я указал на треснутую чашку: Вот эту, пожалуйста.

Маша хрястнула её о пол: « А я, по-твоему, не устаю?!»

Господи, как мне это напоминает нормальную супружескую жизнь. Кто-то не поймет или не поверит, но мне, трижды разведенному мужику, вдруг захотелось хоть на час почувствовать себя женатым. Пусть за деньги. Мне за такое заплатить не жалко.

Маруся убрала за собой остатки тарелки и даже помыла пол, протерла полки. Заглянула в холодильник – «Это никуда не годится! Тут должны быть пивные запасы, а у тебя только жухлый колбасный огрызок».

«Это еще зачем?» – спрашиваю.

Маша улыбнулась — «Выпивка – лучший повод для семейной ссоры».

«Ааа» — протянул я. Я и не подумал, но мне что-то лень в магазин бежать.

Моя жена грозно нахмурилась: «Ну и мужики пошли, ничего сами сделать не могут».

Леся

Не могу поверить, что я сделала это!

Сама позвонила Гайволоцкому, да еще и согласилась на встречу.

Зачем?! Мало я от него натерпелась, что ли?

Ненавижу лгунов, а Игорь меня все время обманывал, с самой первой встречи. Хотя нет, со второй. Когда мы познакомились, он лишь назвался сокращенным именем, не захотел представляться официально. Его право. Это я решила, что он бродяга, чем, вероятно, позабавила и его, и Никиту. Наверняка они смеялись, когда я оставила деньги на лекарство.

Стыдоба!

И все равно, если он считает себя оскорбленным, это не повод мстить. Гайволоцкий устроил целое представление, чуть ли ни обвинил меня в воровстве и шантажировал. А ведь Никита все понял! Или знал заранее? И промолчал, покрывая друга.

«Леся, я все уладил!»

Неужели они оба думают, что деньги и положение в обществе позволяют им так со мной обращаться? Подумаешь, девчонка, которая нуждается в работе! Да она всему поверит и на все согласится!

Снова злюсь – на Никиту и Игоря и, особенно, на себя.

Зачем я иду на встречу?

Из любопытства. Интересно, что еще может сказать Гайволоцкий. Интересно, отчего он вообще решил открыться. Интересно, зачем помог с Бесси. Впрочем, последнее более-менее понятно – хотел спровоцировать меня на ответную услугу.

Интересно, почему он не попросил Никиту помочь ему в выборе фиктивной невесты. У того целое агентство добрых услуг! Неужели не нашел бы приличную девушку?

А еще из тщеславия. Именно оно заставило меня выбрать самые лучшие и стильные вещи своего гардероба. Вообще, нарядов у меня хватает, но на работу я их не ношу, так что ни Никита, ни Игорь не видели, как я умею одеваться.

Никаких других мыслей я не допускаю. Даже симпатизировала я не Игорю, а Гору. К Гайволоцкому у меня нет никаких чувств.

Абсолютно никаких!

И кого я обманываю? Мне едва удается сдержать улыбку, когда я ловлю на себе восторженный взгляд Игоря. Эта часть плана удалась, он впечатлен моим внешним видом.

Наслаждаюсь ухаживаниями: мне помогают снять пальто, подвигают стул, говорят комплементы. Джеки я оставила дома, он заслужил отдых.

В «Пышечке», как всегда, по-домашнему уютно, и вкусно пахнет выпечкой. Если я гуляю в старом городе, то непременно захожу сюда выпить чашечку горячего шоколада.

— Здесь хорошо готовят, — говорю я, когда Игорь открывает меню. – Советую томатный суп с фрикадельками и свинину на гриле. Возьми хлебную корзинку, булочки они пекут сами, а к ним подают масло со специями.

— Звучит аппетитно. – Игорь листает страницы меню. – Но, боюсь, в ближайшие дни свинина у меня будет ассоциироваться с маленькой убегающей свинкой.

Вежливо улыбаюсь, хотя шутка, прямо скажем, так себе. Кажется, юмор – не его конек.

— Ты расскажешь Никите? – интересуюсь я.

— О чем? – Он смотрит на меня как-то странно, как будто мой вопрос его напугал.

— О Бесси.

— А-а-а… Нет, конечно. Я уже забыл. Да и вообще ничего не было, верно?

Игорь заказывает все, что я посоветовала, и еще горячий салат с копченостями. Я беру рыбу с жульеном и маринованными овощами. В последние дни нет времени готовить дома, а деньги, выданные мне за два дня работы, вполне позволяют нормально поужинать.

— Льстишь? – усмехаюсь я, аккуратно разделывая рыбу. – Ладно. Только сильно не увлекайся.

— Нет, это правда, — говорит он чуть обиженно и тут же меняет тему разговора. – Никогда не был в этом кафе, хотя дом мне знаком. Когда-то давно здесь располагался тайный орден диких магов, а в фундаменте есть несколько глаз-камней.

— Кафе здесь всего пару лет. С другой стороны дома вход в музей. Он как раз и посвящен ордену, — сообщаю я. – Жаль, в подвал не пускают. Я слышала, сохранились экспериментальные лаборатории. А в библиотеке…

— Решила поразить меня своей эрудицией? Поэтому и выбрала это место?

— Прости?..

Недоуменно смотрю на Игоря. Только что он улыбался, а теперь мрачен, как туча. Как будто я опять в чем-то провинилась.

— Я артефактор, — напоминает он. – Хочешь сказать, ты этого не знала?

Кажется, он подозревает меня в какой-то корысти. Мило, учитывая, что это он хотел встретиться и поговорить, вовсе не я.

— А я член сообщества «Прогулки со смыслом», — спокойно отвечаю я, стараясь не показывать обиду. – Причем, очень много лет, еще до переезда в столицу. Старый город я обследовала еще на первом курсе. Чтобы интересоваться историей, необязательно быть магом. И это кафе я люблю, только и всего.

Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Максим Иванов
Наш эксперт
Написано статей
129
Ссылка на основную публикацию
Похожие публикации